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GuarantCo et la Technical Assistance du PIDG confirment leur engagement à appuyer les efforts de Kacific Broadband Satellites Group et Acorn Holdings Limited pour faire face à la pandémie de COVID-19 en Asie du Pacifique et au Kenya.

GuarantCo s’est engagé à fournir à Kacific Broadband Satellites Group (Kacific) une subvention de 500 000 dollars US financée par la Technical Assistance du Private Infrastructure Development Group (PIDG). Cette subvention est destinée à appuyer les efforts de Kacific face à la pandémie de COVID-19 par le déploiement de systèmes de communication par satellite. Ces derniers devraient fournir une connexion Internet gratuite à jusqu’à 1 000 cliniques et postes sanitaires des zones rurales d’Asie-Pacifique.

Au Kenya, la TA du PIDG a également accordé une subvention de 109 000 dollars US à Acorn Holdings Limited (Acorn). La société peut ainsi continuer la construction de trois immeubles de logements étudiants à Nairobi, tout en restant conforme aux règles strictes imposées et permettant à leurs travailleurs de conserver leur emploi.

En décembre 2019, Kacific a bénéficié d’un investissement de GuarantCo et de la Banque asiatique de développement dans le cadre du projet de développement de Kacific1. Ce nouveau réseau de satellites à large bande apporte aujourd’hui une connexion rapide, abordable et accessible aux communautés de 25 pays à revenus moyens et faibles de la région Asie-Pacifique. Dans ces pays, les communications entre les installations médicales des zones rurales se font encore principalement par téléphone ou messagerie SMS. Une connexion à Internet leur permettra ainsi d’établir un système de communication et de surveillance bien plus efficace durant cette période de pandémie. L’un des impacts durables d’une connexion à haut débit est de permettre à ces postes sanitaires de mener des consultations en télémédecine bien plus efficaces et ainsi décentraliser vers les zones rurales les services de santé traditionnellement gérés au niveau national. Vanuatu sera le premier pays à bénéficier de ce service qui devrait par la suite s’étendre à plusieurs autres pays de la région.

Vers le milieu du mois de mars 2020, le Gouvernement du Kenya a émis la directive de fermer toutes les universités. Par conséquent, Acorn, premier promoteur de logements étudiants sur mesure du Kenya, a dû mettre fin à toutes ses activités en cours. Entre la mi-mars et la mi-avril, l’entreprise a également dû fermer trois de ses chantiers opérationnels pour mettre en place les mesures de santé publiques recommandées par le ministère de la Santé en matière d’hygiène, de distanciation sociale, de protocoles d’accès, de dépistage et d’urgences médicales. Les travaux dans ces chantiers ont depuis repris et sont assurés par un effectif réduit qui, grâce à la subvention que la TA du PIDG a accordée à la société, jouit d’EPI et d’équipements de désinfection adéquats. Acorn prévoit maintenant d’augmenter le nombre des travailleurs sur ses sites afin de respecter les délais d’achèvement attendus, livrer des logements étudiants confortables, abordables et respectueux de l’environnement, et soutenir les emplois locaux.

La Technical Assistance du PIDG se penche actuellement sur les dossiers d’un certain nombre de clients du portefeuille de GuarantCo, en vue de leur accorder à eux aussi des subventions. Les décisions seront communiquées ultérieurement sur les réseaux sociaux.

Philippe Valahu, Président-directeur général du PIDG:« La planète est déjà lourdement affectée par la pandémie de COVID-19. Pour faire face à cette crise et la surmonter, il faudra mobiliser d’importants financements et de grandes capacités d’innovation, deux problèmes particulièrement pressants dans certains des pays les plus pauvres où le PIDG exerce ses activités. Je suis ravi de pouvoir apporter notre soutien aux projets dans lesquels nous investissons et permettre à ces derniers de remplir leur mission essentielle à l’économie locale. »

Lasitha Perera, PDG de GuarantCo « Nous sommes très fiers de pouvoir épauler nos clients, Kacific et Acorn. Vers la fin de l’année dernière, nous leur avons octroyé des garanties partielles de crédit afin de les aider à relever les défis posés par la COVID-19 et auxquels les communautés locales sont aujourd’hui confrontées. Compte tenu de la pression exercée sur les transactions financées en dollars découlant de la situation actuelle, les solutions de crédit en devise locale que nous proposons sont d’importance primordiale. En effet, en soutenant les économies des pays aux revenus les plus faibles d’Afrique et d’Asie dans lesquels nous exerçons nos activités, nous contribuons également à lutter contre la pauvreté. »

Christian Patouraux, fondateur et PDG de Kacific Broadband Satellites « La pandémie de Covid-19 a mis en exergue l’importance de disposer d’un système de santé proactif, efficace et accessibles par tous, des résidents de la capitale aux communautés des campagnes les plus reculées. La connectivité est un élément essentiel à la prestation d’un système de santé efficace. La subvention de GuarantCo donnera aux professionnels de santé l’accès à des logiciels qui leur permettront de commander et distribuer des médicaments et de l’équipement, créer des bases de données nationales pour enregistrer et partager les informations des patients et bénéficier des conseils de spécialistes basés dans les zones urbaines pour assurer les soins urgents. Mais surtout, la subvention de GuarantCo permettra aux cliniques situées dans les régions isolées et éloignées de soigner leurs patients au niveau local, et sauver des vies particulièrement dans les cas d’urgence les plus sérieux. »

Edward Kirathe, PDG d’Acorn Holdings Limited Alors que la pandémie de COVID-19 continue d’affecter les entreprises partout dans le monde, nous sommes ravis du soutien que GuarantCo et la TA du PIDG nous ont prêté. Grâce à cette subvention, nous pouvons continuer nos activités de construction et garantir que le personnel travaillant sur chacun de nos chantiers ait accès à des EPI et des équipements de désinfection adéquats. Ainsi, nous respectons non seulement notre engagement de fournir des environnements de travail sûrs et sans danger pour nos employés et nos clients, mais aussi celui de créer des emplois pour les communautés locales. Ces deux objectifs sont, aujourd’hui plus que jamais, d’importance vitale. »

Notes aux rédacteurs

En décembre 2019, GuarantCo a accordé une garantie partielle de crédit de 50 millions de dollars US à un investisseur institutionnel européen du secteur privé, destinée à appuyer Kacific dans l’acquisition et l’exploitation de son tout premier satellite en orbite géostationnaire à haut débit. Ce même mois, la société a émis une autre garantie partielle de crédit aux investisseurs appuyant le programme de billets d’Acorn, d’une valeur de 5 milliards de shillings kenyans, et dont le financement permettra d’achever les 5 000 logements promis aux étudiants de Nairobi et dont la construction avait débuté en octobre 2019.

À propos de GuarantCo

GuarantCo mobilise des investissements du secteur privé en devises locales destinés à financer des projets d’infrastructure et soutient le développement de marchés financiers dans les pays à plus faible revenu à travers l’Afrique et l’Asie. GuarantCo est une société membre du Private Infrastructure Development Group (PIDG) et est financé par les gouvernements du Royaume-Uni, de la Suisse, de l’Australie et de la Suède par le biais du PIDG, et par le gouvernement des Pays-Bas par l’intermédiaire de la FMO et du PIDG. GuarantCo est notée AA- par Fitch et A1 par Moody’s. Les activités de GuarantCo sont gérées par GuarantCo Management Company, une société de Cardano Development. www.baymoonstudio.co.za/gcod

À propos du PIDG

Le rôle du PIDG, en tant qu’organisation de gouvernance et de développement de projets d’infrastructure innovants, est d’encourager et mobiliser des investissements privés dans des infrastructures pionnières des marchés frontière en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud et du Sud-Est, afin de favoriser le développement économique et de lutter contre la pauvreté. Le PIDG réalise ses ambitions dans le respect de ses valeurs d’opportunité, de responsabilité, de sécurité, d’intégrité et d’efficacité. Depuis 2002, le PIDG a soutenu 183 projets d’infrastructure jusqu’à leur clôture financière et a fourni à 243 millions de personnes l’accès à des infrastructures de qualité. Le PIDG est financé par six gouvernements (le Royaume-Uni, les Pays-Bas, la Suisse, l’Australie, la Suède, l’Allemagne) et la SFI. La TA du PIDG est en mesure de fournir une assistance technique et des subventions en capital aux sociétés membre du PIDG, pour leur permettre de répondre à un éventail de besoins liés au cycle de vie d’un projet d’infrastructure. La TA du PIDG peut également apporter des subventions compensatoires immédiates (également appelées Viability Gap Funding) pour appuyer les projets du PIDG nécessitant des financements concessionnels pour rendre finançables des projets présentant un fort impact sur le développement. www.pidg.org

À propos de Kacific Broadband Satellites Group

Le groupe Kacific Broadband Satellites est un exploitant de satellites fournissant un accès à Internet à haute vitesse et à large bande aux zones rurales et reculées. Kacific Broadband favorise une meilleure utilisation d’Internet, alimentant la croissance économique et les avancées en matière de fourniture de services dans les régions où elle est présente. Ses satellites à haute puissance font appel à des technologies de pointe au sol et de communication à faisceaux multiples dans l’espace. Le premier satellite de Kacific, Kacific1, desservira l’Asie du Sud-Est et le Pacifique. Le siège social de Kacific se trouve à Singapour, mais Kacific mène des opérations jusqu’à Vanuatu. www.kacific.com

À propos d’Acorn Holdings Limited

Fondé en 2001, Acorn possède plus de 19 ans d’expérience dans le secteur de l’immobilier en Afrique de l’Est. Acorn est le principal promoteur de logements étudiants sur mesure en Afrique centrale et orientale, proposant 2 300 logements actuellement opérationnels et 5 000 de plus en cours de construction. En 2019, avec l’aide de GuarantCo, Acorn a bénéficié de la première obligation-logement accréditée « verte » en Afrique. Plus tard, celle-ci a été inscrite à la Bourse de Nairobi et de Londres. www.acornholdingsafrica.com

Contact à GuarantCo

Marjolein van Kampen
Directrice de la communication
M: +44 (0)738 8857097
E: marjolein.kampen-brooks@baymoonstudio.co.za/gcod

Contact à PIDG

Cecille Sorhus
Responsable des communications
M: +44 (0)7917 302724
E: cecille.sorhus@pidg.org